Las nubes

Una nube es un conjunto o asociación, grande o pequeña, de gotitas de agua. La masa que forman se distingue, a simple vista, suspendida en el aire, y es producto de un gran proceso de condensación. Estas masas se presentan con los mas variados colores, aspectos y dimensiones, según las altitudes en que aparecen y las características particulares de la condensación.

  Tipos de nubes

Se clasifican en función de su altura en la atmósfera y la forma o estructura que presentan al observador. Los cúmulos y cumulonimbos pueden, en ocasiones, desarrollarse verticalmente y alcanzar muchos miles de metros a través de las distintas capas de nubes.

Nubes altas

Están constituidas por pequeños cristales de hielo cuya temperatura esta comprendida entre -51 y -40ºC.  Son las que aparecen entre los 7.000 y 18.000 metros de altura, recibiendo las siguientes denominaciones:

Cirros (ci)

 

Son nubes blancas, transparentes y sin sombras internas que presentan un aspecto de filamentos largos y delgados. Estos filamentos pueden presentar una distribución regular en forma de líneas paralelas, ya sean rectas o sinuosas. Ocasionalmente los filamentos tienen una forma embrollada. La apariencia general es como si el cielo hubiera sido cubierto a brochazos. Cuando los cirros invaden el cielo puede estimarse que en las próximas 24 h. habrá un cambio brusco del tiempo; con descenso de la temperatura.

Cirrocúmulos (Cc)

 

Forman una capa casi continua que presenta el aspecto de una superficie con arrugas finas y formas redondeadas como pequeños copos de algodón. Estas nubes son totalmente blancas y no presentan sombras. Cuando el cielo está cubierto de Cirrocúmulos suele decirse que esta aborregado. Los Cirrocúmulos frecuentemente aparecen junto a los Cirros y suelen indicar un cambio en el estado del tiempo en las próximas 12 h.
Este tipo de nubes suele preceder a las tormentas.

Cirrostrátos (Cs)

 

Tienen la apariencia de un velo, siendo difícil distinguir detalles de estructura, presentando ocasionalmente un estriado largo y ancho. Sus bordes tienen límites definidos y regulares. Este tipo de nubes suele producir un halo en el cielo alrededor del Sol o de la Luna. Los Cirrostratos suelen suceder a los Cirros y preludian la llegada de mal tiempo por tormentas o frentes cálidos.

 

Nubes medias

Están constituidas por vapor o gotitas de agua que no exceden de 0.2 mm. de diámetro. Son las que aparecen entre los 2.500 y 7.000 metros de altura, recibiendo las siguientes denominaciones:

Altocúmulos (Ac)

 

Presentan un aspecto de copos de tamaño mediano formando una estructura irregular, presentándose sombras entre los copos. Presentan ondulaciones o estrías anchas en su parte inferior.
Los Altocúmulos suelen preceder al mal tiempo producido por lluvias o tormentas.

Altostratos (As)

 

Presentan zonas de nubes densas en una capa delgada de nubes, en la mayoría de los casos es posible determinar la posición del Sol a través de la capa de nubes. El aspecto que presentan los Altostratos es el de una capa uniforme de nubes con manchones irregulares.
Los Altostratos generalmente presagian lluvia fina y pertinaz con descenso de la temperatura.

Nimbostratos (Ns)

 

Presentan un aspecto de una capa regular de color gris oscuro con diversos grados de opacidad. Con cierta frecuencia es posible observar un aspecto ligeramente estriado que corresponde a diversos grados de opacidad y variaciones del color gris.
Son nubes típicas de lluvia de primavera y verano y de nieve durante el invierno.

 

Nubes bajas

Están constituidas por gotitas de agua.Son las que aparecen entre los 200 y 2.500 metros de altura, recibiendo las siguientes denominaciones:

Estratocúmulos (Sc)

 

Presentan ondulaciones amplias parecidas a cilindros alargados, pudiendo presentarse como bancos de gran extensión. Estas nubes presentan zonas con diferentes intensidades de gris.
Los Estratocúmulos rara vez aportan lluvia, salvo cuando se transforman en Nimbostratos.

Estratos (St)

 

Tienen la apariencia de un banco de neblina grisáceo sin que se pueda observar una estructura definida o regular. Presentan manchones de diferente grado de opacidad y variaciones de la coloración gris.
Durante el otoño e invierno los Estratos pueden permanecer en el cielo durante todo el día dando un aspecto triste al cielo. Durante la primavera y principios del verano aparecen durante la madrugada dispersándose durante el día, lo que indica buen tiempo.

Además de las nubes anteriormente descritas, se distinguen las nubes de desarrollo vertical que pueden llegar a tener alturas de 2.500 a 3.000 metros, entre su parte inferior y su cima o parte más alta; estas nubes son:

Cumulonimbos (Cb)

 

De gran tamaño y apariencia masiva con un desarrollo vertical muy marcado que da la impresión de farallones montañosos y cuya cúspide puede tener la forma de un hongo de grandes dimensiones; y que presenta una estructura lisa o ligeramente fibrosa donde se observan diferentes intensidades del color gris o cerúleo. Estas nubes pueden tener en su parte superior cristales de hielo de gran tamaño.
Los Cumulonimbos son las nubes típicas de las tormentas intensas pudiendo llegar a producir granizo.

Cúmulos (Cu)

Presentan un gran tamaño con un aspecto masivo y de sombras muy marcadas cuando se encuentran entre el Sol y el observador. Presentan una base horizontal y en la parte superior protuberancias verticales de gran tamaño que se deforman continuamente, presentando un aspecto semejante a una coliflor de gran tamaño.
Los Cúmulos corresponden al buen tiempo cuando hay poca humedad ambiental y poco movimiento vertical del aire. En el caso de existir una alta humedad y fuertes corrientes ascendentes, los Cúmulos pueden adquirir un gran tamaño llegando a originar tormentas y aguaceros intensos.

 

Algunas nubes tienen un significado inequívoco, mientras que en otras su actividad está ligada a complejas consideraciones de situación meteorológica general. Por ello se requiere un buen aprendizaje y un conocimiento profundo de los fenómenos atmosféricos para acertar en la precisión

 

 

Clasificación de las nubes

 

 

 

Familia

Género

Símbolo

Altura del suelo a la base en metros

Espesor en metros

Mínima

Media

Máxima

Mínima

Media

Máxima

Nubes altas

Cirros

Ci

6.000

8.000

12.500

150

300

2.000

Cirrocúmulos

Cc

5.000

6.000

7.000

150

500

3.000

Cirrostratos

Cs

3.500

6.000

12.000

150

500

3.000

Nubes medias

Altocúmulos de estacionamiento

Ac

1.500

3.000

4.500

500

800

1.500

Altocúmulos de inestabilidad

1.500

3.500

5.000

500

1.500

3.000

Altocúmulos borrascoso

2.000

3.500

6.000

1.000

2.500

6.000

Altostratos

As

1.500

3.500

5.000

500

2.000

4.000

Nimbostratos

Ns

300

800

2.000

1.000

3.000

5.000

Nubes bajas

Estratocúmulos

Sc

500

1.500

2.500

200

600

2.000

Estratos

St

suelo

500

1.200

50

Vr. 200
In. 400

800

Cúmulos

Cu

400

1.200

2.000

150

1.600

500

Cumulonimbos

Cb

300

1.000

3.500

5.000

7.000

12.000

 

 

Estado del cielo

 

La nubosidad o cantidad de nubes existentes en el cielo en el momento de la observación se indican con la siguiente denominación:

Despejado

Cuando no se observan formaciones de nubes.

Despejado con nublados aislados

Cuando se observan formaciones de nubes que cubren hasta el 15% del cielo. (1/8)

Medio nublado

Cuando las formaciones de nubes cubren del 15% al 50% del cielo. (2/8, 3/8)

Nublado

Cuando las formaciones de nubes cubren del 50% al 75% del cielo. (4/8, 5/8 y 6/8)

Nublado cerrado

Cuando las nubes cubren mas del 75% del cielo. (7/8 y 8/8)

El grado de nubosidad se expresa en décimas de cielo cubierto. Pero cuando se efectúen observaciones para la predicción también se consideraran otros factores, como las variedades frecuentes que ofrecen las nubes y que dan origen a su acumulación o modificación de formas.

Las nubes onduladas son las que se forman en el límite de separación de dos capas de aire de diferente condición (humedad, temperatura, dirección). Esta variedad de nubes se identifica añadiendo al calificativo principal el de undulatus. Pro ejemplo Cirrocúmulos ondulatus.

Las nubes lenticulares se definen por el añadido al calificativo principal de la palabra lenticulalris. Altoestratos lenticulalris, por ejemplo.

Las nubes mamelonadas son las que dependen de la parte inferior de masas nubosas oscuras y que se especifican con la palabra mammato. Así puede hablarse de Mammato cúmulus.

Las nubes desgarradas son jirones que se denominan genéricamente como fractonubes. Fractoestratos, por ejemplo.

Las nubes enunciadas con terminación en forma de torre tienen el calificativo de castellatus. Por ejemplo Altocúmulos Castellatus

Otras formas características son las nubes radiadas y de plumas en forma de cirros, los yunques que presentan los cúmulos u otros.